吸血鬼植物吸食受害者的基因

像一个食草动物伯爵德古拉,一个蛇形的藤蔓围绕其叶茂盛的受害者,刺穿它的茎,并吸收其生命的果汁。

寄生植物Cuscuta五倍体通常被称为杂交或dod,,在许多常见作物上被捕食。根据今天(8月15日)在“科学”杂志上的详细研究,寄生虫不仅会吸收其宿主的水分和营养物质,而且还会与受害者交换遗传信息。

研究人员说,研究结果揭示了植物相互沟通的新方法,研究人员说,这项研究可能有助于科学家了解如何对付世界各地破坏粮食作物的寄生植物。[ 查看吸血鬼工厂耽搁受害者的延时视频 ]

弗吉尼亚州弗吉尼亚理工学院弗吉尼亚理工学院植物病理学,生理学和杂草科学教授的着名作家詹姆斯·韦斯特伍德(James Westwood)说:“这是一种很好的寄生虫,所以不会迅速杀死宿主。

尽管它的吸血鬼性质,“没有什么超自然的,”布莱克斯堡告诉现场科学。

韦斯特伍德和他的同事们研究了两种常见的植物 – 西红柿和小型的植物拟南芥寄生在一起。

一旦杂草卷绕在宿主植物周围,它就会使用尖锐的附属物,称为饵料,以渗透宿主的组织,并吸出糖和其他营养物质。以前,Westwood发现,除了这些营养素之外,杂草还传输RNA,遗传物质细胞用于将生物体DNA中的指令翻译成细胞机制或蛋白质。

在这项研究中,研究人员检查了一种称为信使RNA(mRNA)的RNA的运动,这是植物用于控制生长过程如叶形状和根生长的遗传信息。

韦斯特伍德和他的同事对番茄和拟南芥植物上生长的杂粮进行遗传测序。这些微小的分子被认为是太脆弱,不能在植物物种之间传播,而Westwood发现大量的mRNA从番茄和拟南芥转移到杂交,反之亦然。

寄生虫中 有近一半的拟南芥 mRNA被发现,在寄主Arabidospis植物中发现了四分之一的寄生虫mRNA 。研究人员发现,杂草和番茄植物之间的mRNA含量要少得多。

Westwood说:“我们发现主机和寄生虫之间存在大量双向RNA的运动。” 他说,就像一个访问公司内部信件的黑客一样,寄生虫可能会拦截有关主机厂成长和发展的信息。

与此同时,杂草还向主机厂发送信息,该工厂可能像遗传木马一样运行,使得主机更易受到入侵厂的影响,Westwood说。

但是,需要更多的研究来充分了解植物的沟通方式。

这些发现可能表明植物之间的一种令人兴奋的新的通信手段,这已经是已知的从事复杂的化学信号。“我们从来没有想过RNA可能是环境的信号,”Westwood说,并补充说,这种植物之间的沟通可能比我们想象的更为常见。“

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